¿Por qué respiramos fuerte cuando dormimos?

¿Por qué respiramos fuerte cuando dormimos?

¿Qué es lo que explica por qué respiramos fuerte cuando dormimos?

Durante el sueño más tranquilo algunas personas roncan de forma desagradable, arruinando las posibilidades de dormir para cualquiera que comparta dormitorio. Incluso los que no roncamos respiramos más fuerte cuando dormimos que cuando estamos despiertos.

El sonido que se produce al respirar, ya sea despierto o dormido, es causado por la vibración del aire que se mueve a través del tubo de respiración. El volumen de los sonidos depende de lo estrecho que sea el tubo respiratorio y de la rapidez con que el aire pasa a través de él.

Cuando inhala, el movimiento rápido de aire fluye hacia las vías respiratorias superiores, la parte del sistema respiratorio, también conocido como vía aérea. Este cambio de presión puede colapsar las vías respiratorias superiores evita este colapso y mantiene las tuberías abiertas cuando estamos despiertos. Cuando se está durmiendo, las vías respiratorias se vuelven más estrechas, la velocidad del aire que se mueve a través de ellas aumenta. El aire vibra más y crea más sonido.

La estrechez no hace respirar más veces

La estrechez significa también que su respiración se vuelve rápida y superficial. La persona promedio cuenta con alrededor de 14 respiraciones por minuto mientras está despierta y 15 o 16 mientras duermen. A pesar de respirar con más frecuencia mientras duerme, en realidad ingiere menos oxígeno, expulsan menos dióxido de carbono porque la necesidad de ventilación del cuerpo no es tan alto como cuando se está durmiendo.

Si el tubo de respiración de una persona se vuelve particularmente estrecho, puede ser que se empiece a roncar. Esto suelo ocurrir cuando las vías respiratorias alcanzan el diámetro de una pajita de McDonald’s, ésta es un poco más ancha que las pajitas normales. Cuando es tan pequeño, no solo vibra el aire dentro de las vías respiratorias, sino también los tejidos en el área, provocando ronquidos.

Si las vías respiratorias de una persona se estrechan aún más durante el sueño, pueden desarrollar apnea obstructiva del sueño. Las vías respiratorias pueden volverse tan estrechas que es imposible respirar y la persona se despierta para respirar. Incluso en personas sin apnea del sueño, las vías respiratorias pueden estrecharse tanto hasta cuatro veces por hora. Cuando ocurre con más frecuencia, se convierte en apnea obstructiva del sueño. Bajar de peso suele ser un tratamiento eficaz porque el exceso de grasa alrededor de las vías respiratorias puede obstruir la respiración. También se recomienda omitir el alcohol antes de acostarse porque hace que los músculos circundantes se relajen. Si eso no ayuda, la persona puede necesitar una máquina como una presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para mantener las vías respiratorias abiertas durante el sueño.

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